Geología de los Picos de Europa

Picos de Europa
Cuando nos adentramos en un espacio natural como es el Parque Nacional de los Picos de Europa, quedamos boquiabiertos admirando el paisaje que nos rodea; sin embargo, acabaríamos maravillándonos por completo si conociéramos un poquito la geología y los distintos fenómenos que han contribuido a su formación hace varios cientos de millones de años.
Para poder comprender la historia geológica de los Picos de Europa debemos de hacer un sencillo repaso a los siguientes conceptos:

Los tiempos geológicos

Los Tipos de Rocas

La tectónica de Placas y Deriva Continental

¿Qué es una Cuenca Sedimentaria?

Las Rocas del Parque Nacional de Picos de Europa

Principales sucesos geológicos acontecidos en el Parque Nacional de los Picos de Europa desde la formación de la cuenca sedimentaria en el cámbrico inferior (hace 570 ma) hasta la actualidad:

La cuenca sedimentaria donde se forman los materiales del Parque Nacional de los Picos de Europa migra desde un clima ecuatorial hace 500 ma hasta un clima más templado hace 300 ma.
Se trata de una cuenca sedimentaria de gran extensión con aporte de distintos tipos de sedimentos: detríticos, carbonatados someros y profundos.
El gran supercontinente de hace 600-540 millones de años, Pannotia se fragmenta en Laurasia en el hemisfero Norte y Gondwana en el hemisferio sur (éstos se recombinarán más tarde para formar el supercontinente más reciente denominado Pangea, hace 250 millones de años; el supercontinente anterior fue Rodinia, 1100 ma, y antes de éste, Columbia, 1800 ma).
Los aportes detríticos provienen del continente Gondwana.
Durante el cámbrico y el ordovícico los aportes son principalmente detríticos; durante el silúrico parece ser que hay un levantamiento tectónico de esta parte de la cuenca sedimentaria ya que no hay registros en esta zona (probablemente hayan sido erosionados); el devónico es carbonatado principalmente (formaciones Valdeteja, Barcaliente y picos de Europa) con espesores de hasta 1500 m.

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La superposición de las rocas por los cabalgamientos variscos y las fallas alpinas produjo que la longitud de la plataforma inicial (1) se redujera a un 25% aprox. (5)

A finales del Carbonífero (hace 300 ma) durante la Orogenia Varisca (debido a los esfuerzos tectónicos compresivos por la aproximación de Gondwana y Laurasia), estos grandes espesores de rocas carbonatadas acumuladas se fracturan y se deslizan sobre materiales más modernos a modo de grandes mantos o cabalgamientos.
Con el tiempo, esta cadena montañosa (cuyo trazado no coincidía con el de la actual cordillera Cantábrica, sino que se extendía por el continente americano, Oachitas y Apalaches, y centro y norte de Europa hasta los Urales) fue desmantelada por la erosión y sus altos relieves rebajados hasta llegar a un aplanamiento casi total. Sin embargo, las rocas de sus partes profundas se conservaron, permaneciendo las huellas de la gran compresión que habían sufrido. Una gran parte de esta gran cordillera abrasada llego a quedar bajo el nivel del mar durante la Era Mesozoica (250-65 ma) y fue cubierta por nuevos sedimentos.

Mucho tiempo más tarde, en el Cenozoico, la región sufrió un nuevo levantamiento esta vez asociado a la Orogenia Alpina. Esta etapa, que se dilató a lo largo de 40 millones de año (entre 50 y 10 millones de años antes del presente), creó la actual Cordillera Cantábrica, de la que los Picos de Europa son una pequeña parte. Por tanto, el relieve de las montañas que quedan comprendidas en el Parque Nacional es producto de esta segunda orogenia, que afecto a los restos de la antigua Cordillera Varisca.

Evolución de la Península Ibérica durante el Paleozoico:

Durante el ciclo Cadomiense

Durante el Cámbrico

Durante el Ordovícico

Durante el Silúrico

Durante el Devónico

Durante el Carbonífero

Durante el Pérmico

Mapa Geológico según la edad de lo materiales

Recopliado por:
Miguel Angel Massee Abad (Licenciado en ciencias geológicas por la universidad de Oviedo)

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